Mon. May 16th, 2022

När serieentreprenören Wil Lee först hörde talas om icke-fungibla tokens, efter att Mike Winkelmann (alias Beeple) sålt en för mer än $69 miljoner på Christie’s i mars 2021, viftade han av dem som en penningtvättsbluff. Men efter att ha märkt att de dök upp på hans radar gång på gång började han vara uppmärksam.

I juni 2021, nästan fyra år efter att han blev involverad i kryptoindustrin, bestämde sig Lee för att köpa sin första NFT. Inom en vecka hade han överfört hela sin portfölj till NFT-ekosystemet. Inom en månad hade han sålt en av sina fastigheter och flyttat alla pengar från försäljningen till NFTs.

Efter att ha spenderat några månader på att investera bestämde sig Lee för att starta sitt eget NFT-projekt, the littles. Liksom många andra NFT-skapare var Lee ansvarig för hela sitt projekt: tekniken, samhället, konsten och marknadsföringen. “Varje dag är jag bara på Discord och ser till att det inte har hackats och att allt fungerar och är okej och enligt schemat”, sa han.

NFT-ekosystemet är en utbränd maskin

Trots att han vidtog så många försiktighetsåtgärder som möjligt fann Lee att det inte tog lång tid innan hans värsta rädsla blev verklighet. Under en giveaway insåg han att hackare hade infiltrerat hans webbplats: “Jag tänkte, kommer allt jag har byggt de senaste månaderna att gå till papperskorgen på grund av detta utnyttjande?” Men den läskigaste delen av detta missöde var inte att han kunde förlora allt – det var att det kunde skada människorna i hans samhälle som hade lagt sin tro och sina pengar på hans projekt. “Det var då jag insåg att det här skulle bli en tuff resa,” sa Lee.

Även om NFT:er har funnits sedan 2014, när konstnären Kevin McCoy präglade den första kända NFT, Quantum, på NameCoin-blockkedjan, hade de flesta ingen aning om att de existerade förrän den högprofilerade försäljningen av Beeple 2021. Sedan dess har flera stora varumärken från Taco Bell till Gucci har hoppat på tåget och släppt sina egna NFTs.

För många bedömare är hela NFT-branschen ett meningslöst skämt som har pågått alldeles för länge. Aktivister har också starkt kritiserat NFT:er eftersom de flesta präglas med den energikrävande proof-of-work-metoden. I februari avslutade World Wildlife Fund U.K. sin NFT-försäljning efter motreaktioner från miljöpartister.

NFT-skapare var Lee ansvarig för hela sitt projekt:

Men för entusiaster är motreaktionen bara buller – de tror att NFT erbjuder stora möjligheter som man inte får missa. Gemenskaps-, innovations- och investeringsmarknaden är förförisk, men utrymmet rör sig snabbt, och att se andra människor raljera om deras framgång gör det lätt att känna att tiden rinner ut och du blir lämnad. Trycket att röra sig snabbt (och FOMO som följer med det), hur ekosystemet är uppbyggt och chansen att hela fältet av NFT:er kan krascha när som helst leder till att samlare och skapare trycker på så hårt som de kan för att lyckas. Men du kan inte pressa dig själv för alltid. Så småningom börjar du bli utbränd.

Att vara i NFT-världen innebär naturligtvis att man tävlar om att köpa NFT. Men för att ens få en chans att skaffa några av de mest eftertraktade måste du komma in på ett projekts vitlista: en lista över de personer som får första nedgångar på NFT, ofta till ett billigare pris och ibland till och med gratis.

Att komma till en vitlista är inte alltid lätt, och varje projekt har sin egen uppsättning instruktioner som användare måste följa för att bli vitlistade, som att fylla i ett Google-formulär, bjuda in människor till en Discord-gemenskap eller registrera sig för ett lotterisystem som väljer adresser slumpmässigt.

Att ansöka om en enda vitlista kan ta allt från ett par minuter till några timmar. Medan vissa människor bara kommer att ansöka om projekt som de verkligen är entusiastiska över, kommer andra investerare att ansöka om flera whilelistor per dag. Denna process kallas “vitlista slipning”, och utbrändhet följer ofta tätt efter.

Rita är en NFT-samlare och skapare som är känd online som ritanevermind. Under de värsta stadierna av hennes upptakt till utbrändhet slutade Rita ta pauser så att hon kunde vara mer produktiv och började till och med hoppa över måltider. “Senast jag hade FOMO [som] ledde mig till utbrändhet, försökte jag komma på vitlistan på ett av de nya NFT-projekten som lanseras snart,” berättade hon för mig. “Jag var inloggad i deras Discord bokstavligen 24/7 under en vecka. Jag blev vitlistad, men det [psykologiska] priset var enormt. Min fritid, min tid för att göra konst, min familjetid, allt ersattes med min telefon. Jag sov i genomsnitt fyra timmar per natt eftersom jag var tvungen att hålla mig aktiv där.”

Även om Rita mest gillade att delta i Discord-kanalen och chatta med andra community-medlemmar, fick hon att vara på sociala medier hela dagen att hon kände att hon gick miste om verkliga upplevelser. Som ett resultat beslutade hon till slut att lämna kanalen: “Jag är inte där längre eftersom det inte är värt det. Mitt liv är inte värt att slösa bort på någon Discord-server för att få en förköpsmöjlighet som jag inte ens är säker på att jag kommer att köpa.”

Många investerare kommer in i utrymmet och försöker vända NFTs för vinst efter att ha läst framgångsberättelser om andra investerare som blir “instant miljonärer”.

By Adam

Leave a Reply

Your email address will not be published.